El reciclado de Poliestireno Expandido aumenta hasta el 14%

El reciclado de Poliestireno Expandido aumenta hasta el 14%

Según anape, el reciclado de Poliestireno Expandido en España en el año 2017 asciende a 5.991 toneladas, manteniéndose en las mismas cifras del año anterior.

La utilización del Poliestierno Expandido (EPS) en envases y embalajes está muy extendida en el sector de la alimentación y distribución de productos farmacéuticos, por sus magníficas propiedades de higiene y aislamiento térmico; también se utiliza de forma muy significativa en el sector de la construcción por sus propiedades aislantes. Este material no debe ser confundido con el Poliestireno Extruido (XPS), ya que aunque sus composiciones químicas son similares, sus aplicaciones, puntos de generación, impactos ambientales y gestión en general de los residuos, son distintos.

Anape, Asociación Nacional de Poliestireno Expandido, continúa trabajando para conseguir los objetivos de incrementar la tasa de reciclaje de manera sustancial año a año, y de evitar el envío de residuos de airpop® (EPS) a vertedero para 2025. Para ello, ha formalizado en 2017 su participación en el proyecto europeo LIFE EPS-SURE cuyo objetivo es proporcionar una circularidad al ciclo de las cajas de pescado de EPS, transformando estos envases de EPS reciclados en nuevos envases de poliestireno aptos para contacto alimentario.

Al mismo tiempo, a finales de septiembre, EUMEPS (Asociación Europea de productores de EPS) ha presentado un “Acuerdo Voluntario” (Pledge) de reciclado, tal como se solicita en el Anexo III de la Estrategia de Plásticos de la UE, para indicar los objetivos que debe lograr la industria del Poliestierno Expandido para 2025.

En paralelo, anape, en el ámbito nacional, continúa trabajando en mejorar la logística de la recogida (mediante la promoción de la instalación de equipos compactadores / briquetadores), en el proyecto de los centros Eco-EPS (transformadores que reincorporan residuo limpio triturado a producción) y cada día se realizar actuaciones para ampliar y profesionalizar la red de los recuperadores y recicladores capaces de dar una segunda vida al producto. El proceso de reincorporación de Poliestierno Expandido recuperado es muy sencillo: mediante un proceso de triturado, es posible reintroducir el EPS en el proceso productivo y obtener así un nuevo material con unas prestaciones muy similares al obtenido de materia prima virgen.

Al mismo tiempo, aquellos residuos que por estar muy sucios, mezclados con otros, o generarse en pequeñas cantidades, no es viable su reciclado mecánico, se derivan a valorización energética. La capacidad calorífica del producto, similar a la del gas natural, lo convierte en una inmejorable fuente de energía renovable.

El 75,3% del total de toneladas recicladas se gestiona a través de recuperadores y recicladores; esta cantidad es proporcional al montante de residuos producido que proviene del flujo comercial e industrial (cajas de pescado, embalajes de electrodomésticos, etc…). A través del contenedor amarillo se gestiona un 14,9% y los Centros Eco-EPS un 9,8%, teniendo en cuenta que estos centros sólo incorporan a su producción el residuo de mayor calidad.

El destino de estas 5.991 toneladas recicladas es, desde el triturado para su reincorporación a la fabricación de nuevo material con casi idénticas prestaciones que el obtenido de materia prima virgen, hasta la valorización energética, pasando por la regasificación de gránulos de PS y la granza de PS por extrusión (pellet), siendo este último el destino más usado para la fabricación de productos, tales como planchas de aislamiento de XPS, mobiliario urbano, molduras y otros elementos decorativos.

Para llevar a cabo todas estas iniciativas, la Asociación Nacional de Poliestireno Expandido cuenta con el apoyo y la colaboración de CICLOPLAST, entidad constituida para la adecuada gestión de los residuos plásticos y de ECOEMBES.

El compromiso de la industria con la mejora del fin de vida continúa dando sus frutos. Paso a paso se van consiguiendo las metas propuestas que culminarán con el objetivo final: ningún residuo de Poliestierno Expandido en vertedero.

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