ABB Robótica, la automatización del sector de la construcción
(Artículo publicado en la Revista Obras Urbanas número 88)

ABB Robótica está impulsando la automatización en el sector de la construcción con nuevas soluciones de automatización para hacer frente a retos clave, como la necesidad de viviendas más asequibles y ecológicas, y de reducir el impacto medioambiental de la construcción, en medio de una escasez de mano de obra y de competencias.

9 de cada 10 empresas de la construcción prevén una crisis de competencias para 2030, y el 81% afirma que introducirá robots en los próximos 10 años, mientras que la seguridad y el medio ambiente son catalizadores para acelerar la inversión en robótica

La automatización robótica ofrece un enorme potencial para mejorar la productividad, la eficiencia y la flexibilidad de fabricación en todo el sector de la construcción incluida: la fabricación de casas modulares y componentes de construcción fuera de las instalaciones, la soldadura robótica y la manipulación de materiales en las obras, y la impresión 3D de casas y estructuras personalizadas. Además de hacer que la industria sea más segura y rentable, los robots están mejorando la sostenibilidad y reduciendo el impacto medioambiental al mejorar la calidad y reducir los residuos.

En una encuesta mundial1 realizada por ABB a 1.900 pequeñas y grandes empresas de la construcción en Europa, Estados Unidos y China, el 91% afirmó que se enfrenta a una crisis de competencias en los próximos 10 años, y el 44% dijo que tiene dificultades para contratar personal para los puestos de trabajo de la construcción. La mejora de la salud y la seguridad en las obras fue una prioridad para el 42% y el mismo porcentaje dijo que el medio ambiente es un motor clave para el cambio de la industria.

El 81% de las empresas del sector de la construcción afirmaron que introducirán o aumentarán el uso de la robótica y la automatización en la próxima década, mientras que en la actualidad sólo una pequeña parte de las empresas se benefician de la robótica. En la encuesta, sólo el 55% de las empresas de construcción afirman utilizar robots, en comparación con el 84% de las empresas de automoción y el 79% de las de fabricación.

Las previsiones del sector sobre el valor total de la industria global de la construcción predicen que aumentará en un 85% hasta alcanzar los 15,5 billones de dólares en todo el mundo en 2030[i], mientras que el análisis interno de ABB Robótica sobre el potencial del mercado de la automatización robótica en los próximos 10 años, muestra una tasa de crecimiento de dos dígitos en sectores clave de la construcción como la prefabricación y la impresión 3D.  

Los robots permiten un nuevo enfoque

En un momento en el que la industria se enfrenta a una mayor regulación medioambiental y a la necesidad de construir edificios más rentables, la automatización robótica reduce los residuos al mejorar la calidad y la consistencia, lo que resulta significativo cuando se calcula que hasta una cuarta parte del material transportado a una obra sale como residuo3. Con la automatización y las soluciones digitales, los constructores también pueden eliminar los residuos al principio de un proyecto mediante procesos eficaces de diseño y construcción de edificios.

Con más de 200.000 vacantes para trabajadores de baja y alta cualificación en la UE solo en el segundo trimestre de 20204, la escasez de mano de obra en el sector es un problema cada vez mayor, ya que los jóvenes se alejan de las carreras de construcción por la percepción de que es una ocupación peligrosa. Los trabajadores de la construcción representan alrededor del 30% de las lesiones en el lugar de trabajo y tienen hasta cuatro veces más probabilidades de sufrir un accidente mortal en comparación con otros sectores, con unas 108.000 víctimas mortales al año en todo el mundo5.

Los robots pueden hacer que la construcción sea más segura al manipular cargas grandes y pesadas, trabajar en espacios inseguros y permitir nuevos métodos de construcción más seguros. El uso de robots para las tareas repetitivas y peligrosas que cada vez más personas no quieren hacer significa que la automatización puede ayudar a paliar la crisis de mano de obra y de competencias del sector y hacer que las carreras de la construcción sean más atractivas para los jóvenes.

«La nueva atención prestada a la salud, la seguridad y la sostenibilidad son los catalizadores de la inversión en robótica, mientras que la disminución de la mano de obra cualificada significa que el sector de la construcción necesita robots para ayudar a seguir el ritmo de los retos de la urbanización y el cambio climático», añadió Atiya. «Estamos poniendo nuestra experiencia y nuestra cartera de robots y herramientas digitales líderes en el sector en el centro de la cadena de valor de la industria de la construcción con soluciones de automatización para una construcción más rápida, asequible y sostenible, al tiempo que apoyamos la escasez de mano de obra del sector, mediante la manipulación de cargas grandes y pesadas, el acceso a espacios peligrosos y la habilitación de nuevas formas más seguras de construir.»

Innovación ya en uso

Diseñados para mejorar la flexibilidad, la productividad y la calidad, los proyectos piloto incluyen la fabricación automatizada de soportes de madera para tejados con Autovol en Canadá, la instalación robotizada de ascensores con Schindler Lifts y la automatización robotizada de la producción de casas modulares prefabricadas de Intelligent City, que ha aumentado la eficiencia de la producción en un 15% y la velocidad en un 38%, al tiempo que ha reducido los residuos en un 30%.

La aplicación de soldadura robotizada de Skanska ha mejorado la calidad, la productividad de los empleados y la seguridad al automatizar la fabricación de cestas de refuerzo de acero in situ. Esta solución también ha reducido el coste y el impacto medioambiental del transporte de las voluminosas cestas de refuerzo terminadas a las obras.

«Cada vez es más complicado encontrar personas que realicen tareas arduas y que requieran mucho tiempo, lo que significa que debemos buscar más lejos para encontrar los trabajadores que necesitamos», dijo Ulf Håkansson, Director Técnico de Skanska Construction. «La asignación de estas tareas a los robots puede solucionar este problema, permitiéndonos desplegar a nuestros trabajadores de forma más eficaz. La automatización también se adapta a la experiencia e imaginación de la próxima generación de ingenieros, que han crecido con la tecnología y serán de gran valor para ayudarnos a encontrar nuevas formas de utilizar los robots en nuestro negocio.»

ABB Robótica también colabora con varias universidades líderes en el desarrollo de nuevas tecnologías de construcción automatizada, como ETH de Zúrich, una de las principales universidades de investigación de Suiza. En la ETH, ABB apoya la investigación en el campo de la fabricación robótica en la arquitectura y la construcción y ha ayudado a establecer el primer laboratorio del mundo para la fabricación digital robótica colaborativa en la arquitectura, alojado en el Instituto de Tecnología en Arquitectura de la ETH.

Esta semana, la última tecnología de impresión 3D robótica de ABB a gran escala para la industria de la construcción se exhibe como parte de la instalación de la oficina de arquitectura austriaca MAEID, participante de la 17ª Exposición Internacional de Arquitectura – La Biennale di Venezia, para inspirar a los arquitectos sobre las posibilidades de automatización y la impresión 3D, impulsando la innovación y permitiendo nuevas formas de construcción.

1 Encuesta del sector de la construcción de ABB Robótica, mayo de 2021. Realizada por 3Gem Global Market Research & Insights, la encuesta del sector de la construcción de ABB a 2.000 directores generales o gerentes de grandes y pequeñas empresas, incluyendo la construcción residencial y comercial, proveedores de componentes, contratistas y subcontratistas, arquitectos y diseños y consultores en los Estados Unidos, Canadá, China, Reino Unido, Alemania, Austria, Suiza, Suecia, Francia e Italia. Realizado entre el 22 de abril y el 12 de mayo de 2021, 3Gem Research & Insights utiliza sistemas de gestión de paneles estándar de la industria y se adhiere a estrictos procedimientos de control de calidad; entregando paneles de consumidores y B2B con doble opt-in y que cumplen con la GDPR.

2 El informe Construcción Global 2030 (enlace)

3 Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido, DEFRA (enlace)

UE (enlace)

Organización Internacional del Trabajo 2015 (enlace)

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